Nathaniel Phillips – Dari Tolak Beasiswa Kuliah Hingga Bela Liverpool

    0
    459
    Phillips Liverpool

    Bolaterus.com – Lahir di Bolton, Nathaniel adalah putra dari Jimmy Phillips, yang pernah dua kali bermain di Bolton Wanderers. Pemain yang sudah memiliki darah sepak bola dalam dirinya.

    Dia tiba di Liverpool tepat sebelum dimulainya musim 2016-17 setelah menjalani uji coba yang sukses dengan akademi klub, setelah sebelumnya menimba ilmu di akademi Bolton.

    Dia juga sempat ditawari beasiswa untuk kuliah di Amerika Serikat di University of North Carolina tetapi ia menolaknya untuk bergabung dengan The Reds dan memilih menjadi pemain sepak bola profesional sebagai kariernya di masa depan.

    Tiga musim lamanya, Phillips bermain untuk tim akademi sebelum Liverpool merasa dia siap untuk bermain sepak bola di tim utama dan akhirnya meminjamkannya ke Jerman bersama Stuttgart, yang saat itu bermain di kasta kedua.

    Phillips sempat kembali ke Merseyside ketika krisis cedera di lini defensif untuk The Reds, mendorong penarikannya dari Jerman pada Januari 2020 dan ia tampil dalam kemenangan Liverpool di putaran ketiga Piala FA atas Everton, sebelum kembali ke Stuttgart setelah laga tersebut.

    Dia membuat total 19 penampilan liga untuk Stuttgart musim lalu, di mana mereka mencatatkan enam clean sheet.

    Setelah menjalani musim pinjaman di Jerman, Phillips sekarang menikmati kesempatan untuk mengembangkan kariernya di Liverpool.

    Phillips Liverpool

    “Saya sangat menikmati pertandingan itu,” katanya. “Ini adalah pertandingan yang sulit, banyak duel udara, tapi itulah kekuatan saya, jadi saya menikmatinya.”

    Dalam debutnya di Liga Inggris bersama Liverpool ketika melawan West Ham, Phillips membuat sapuan paling banyak (sembilan) dan intersep (dua) daripada pemain Liverpool lainnya.

    Di detik-detik terakhir pertandingan, ia bahkan melakukan sundulan brilian untuk menghalau sepak sudut West Ham dan membantu memastikan Liverpool mengambil tiga poin.

    Hanya Diogo Jota dan Xherdan Shaqiri yang diberi peringkat lebih tinggi dari Phillips (7,14) oleh pembaca BBC Sport, sementara pundit Sky Sports dan mantan bek Liverpool, Jamie Carragher memilihnya sebagai man of the match.

    “Ini pujian yang sangat besar, terutama datang dari dia. Dia adalah legenda Liverpool,” tambah Phillips. “Ini adalah sesuatu yang saya impikan ketika tumbuh dewasa. Ini sangat berarti bagi saya dan keluarga saya.”